Наука одобряет человеческие жертвоприношения


Человеческие жертвоприношения сыграли важную роль в развитии цивилизации: по мнению новозеландских ученых, именно они создали классовую структуру общества. С помощью ритуальных убийств власть имущие терроризировали своих подданных и укрепляли свое господство. К таким выводом пришли авторы статьи в журнале Nature.

Антропологи решили проверить гипотезу о «цементирующей» общество функции жертвоприношений на статистически значимом материале. Они собрали данные по 93 традиционным австронезийским культурам. Для них характерны ритуальные убийства: в ознаменование общественно значимых событий вожди или жрецы убивают бесправных жертв — рабов или пленных. Ученые определили, в каких австронезийских обществах от Мадагаскара до острова Пасхи практиковались жертвоприношения, и каков был уровень социальной организации (эгалитарный или иерархический).

Затем антропологи построили древо языковой эволюции австронезийцев — как объективный хронологический показатель. Хотя людей приносили в жертву во многих культурах, на регулярной основе такие ритуалы практиковали прежде жесткостратифицированные общества (две трети таковых). Лишь в четверти эгалитарных обществ людей приносили в жертву. Более того, хронологически жестокие ритуальные убийства предшествуют возникновению сложной социальной структуры (с наследуемой властью и статусом) — то есть, человеческие жертвоприношения способствовали социальной эволюции.

Однако не все ученые согласились с выводами новозеландских антропологов. Так, Джозеф Хенрих (Joseph Henrich) из Гарварда отмечает, что неверно полагать, что развитие культуры и общества шло одновременно с эволюцией языков. Исследователи не приняли во внимание, что определенные практики могут передаваться от одной культуры к другой (например, в ходе торговых контактов или завоевания). При этом большинство ученых приветствует активное применение статистических методов и моделей в изучении закономерностей развития общества.

Ritual human sacrifice promoted and sustained the evolution of stratified societies

Evidence for human sacrifice is found throughout the archaeological record of early civilizations1, the ethnographic records of indigenous world cultures2, 3, 4, 5, and the texts of the most prolific contemporary religions6. According to the social control hypothesis2, 7, 8, human sacrifice legitimizes political authority and social class systems, functioning to stabilize such social stratification. Support for the social control hypothesis is largely limited to historical anecdotes of human sacrifice2, 8, where the causal claims have not been subject to rigorous quantitative cross-cultural tests. Here we test the social control hypothesis by applying Bayesian phylogenetic methods to a geographically and socially diverse sample of 93 traditional Austronesian cultures. We find strong support for models in which human sacrifice stabilizes social stratification once stratification has arisen, and promotes a shift to strictly inherited class systems. Whilst evolutionary theories of religion have focused on the functionality of prosocial and moral beliefs9,10, our results reveal a darker link between religion and the evolution of modern hierarchical societies.

Archive
Search By Tags